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私が苦手な樹種、カバザクラ 〜さらに樺(カバ)を知る〜 

木材の世界において、様々な通称名や別称が存在し、まったく異なる樹種が同一種の仲間であるような表現がされることを、シリーズの中でずっと取り上げてきました。
異なる数種の中で、材質の優劣なのかそれとも材質や見た目が似ているものの異なる樹種であるか、いろいろな理由から対比した名称を用いられる場合が多くあります。
特に、前回までのマカバは顕著な例だと思います。
そしてそのマカバと比較して、非常に申し訳ないネーミングだと感じてしまうのが、今回の話題である「ザツカバ(雑樺)」です。

その名称は想像のとおり、「真」カバに対しての「雑」カバとされてきたようですが、ザツって・・・・と思いませんか?!
樹種の個性が大好きな私としては、非常に気になる名称なのです。
他の樹種で用いられるような「イヌ○○」や「メ●●」などは、本当の意味は別として、聞こえに引っ掛かりは無い様に思われるのですが、どうしてもザツは・・・

しかもこの雑カバ、正式名称ではありません。
マカバに対してのザツカバは、もともとは優良とされているマカバ以外のカバという分類が最初の様です。
そのため、前回までのマカバで触れたメジロカンバ(価値が高いとされていた芯材が少ない為)をはじめ、良質ではないマカバが含まれていたようです。
そしてその雑カバの中で、多くを占める?!のが樹種名でいうところの「ダケカンバ」です。

ダケカンバ(雑カバ)3


現在出荷される雑カバの正体はこのダケカンバが多いようです。
学名、 B.ermanii (人名のエルマンが由来。)から英名も Erman's Birch 。
和名のダケは、山岳に自生することに由来すると言われるため、漢字で表記するならば「岳樺」。
日当たりが良ければ成長する為の土質を選ばない、たくましい樹種。
樹種名の聞こえも、ダケカンバの方がよっぽど勇壮な感じがしますよね!
山男!って感じですかね。

そして別名をソウシカンバ。
樹皮が薄く剥がれ、文字が書けることから草紙(そうし)。
北海道では、同じく別名をソウシカンバとされることのある(ややこしい・・・)白樺を俗にガンピ、ダケカンバをドスガンピと称するらしいですが、それにしてもドスって・・・
どこまでいっても、パッとしない名称ばかりが付いて回るダケカンバ。

マイナスついでに材質にも触れておくと、生育状況の影響を大きく受けていることが原因だと思いますが、もめアテが多いことが材質の評価を下げ、雑と称される所以なのだと思います。

ダケカンバ(雑カバ)2

まるで踊っているかのようなダケカンバ!!(汗)

このような樹形、そして幹が楕円形になりやすいことも良質材とされずに「雑」になってしまう理由の一つ。

しかしながら、そんなザツな扱いばかりではありません!!
大径木の少なくなったマカバに比べて大きなものが残る事、または短命で小径な傾向にある白樺に比べて長命であることから、大きな丸太が出材されることがあること。(とはいえ、生育地の加減で良質材を出材しにくい場合が多いらしい)
マカバに劣らず、仕上に光沢がでること。
そして林の中ではまっすぐに育つ傾向があることから、優良なものや木目のよいものはマカバとして出材されるんですから、あながち「雑」でもないのですよ。

でもそうなると、我々材木屋としては「マカバを買って、実はダケカンバ」ということにもなるので、正直複雑ではあるんだけれど・・・
以前から、体育館や小学校などの学校向けの床材としての「サクラ」が、ダケカンバを使われていたことも。
それらの材料も、一目瞭然でサクラとは異なるので、またカバ桜のお話に戻ってしまいそうです。
まぁ、木材業界とはそんなもんです(汗)。

ダケカンバ(雑カバ)幅広無垢一枚物フローリング


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